Boeing E-3 Sentry (AWACS) USA

Boeing E-3 Sentry fra USAF

LANDE
Chile 3 E-3D bestilt 2022
Frankrig
NATO (Luxembourg)
Saudi-Arabien
Storbritannien udfaset 9/2021
USA

AFM 5/91 : Det italienske luftvåben har opgivet sine planer om at anskaffe 4 E-3 Sentry AWACS-fly pga. besparelser. Vil muligvis anskaffe et billigere alternativ som fx Grumman E-2C Hawkeye.

EWMA/94 : Boeing E-3 Sentry er Vestens primære AWACS-platform (airborne warning and control system). E-3/EWACS, som kombinerer skroget fra Boeing 707-320B passagerfly med en massiv nyttelast af radar og elektroniske sensorer, er et flyvende hovedkvarter til C3I-opgaver (command, control, communications and intelligence), som indsættes nær en kampzone for at overvåge fly og missiler samt dirigere venligsindede fly. På en typisk mission bliver E-3, som har en flyvetid uden optankning på 11 timer, rutinemæssigt optanket og forbliver i luften i op til 18 timer med en besætning på op til 20, inkl. 16 missionsspecialister såsom våbenkontrollerer, radaroperatører og kommunikationsspecialister. Hjertet i AWACS-systemet er typens Westinghouse AN/APY-2 Overland Downlook Radar (ODR), som sammen med andre sensorer og instrumenter er monteret i en tallerken-lignende rotodome monteret placeret på to 3,35 meter lange stivere over den bagerste del af skroget. AN/APY-2 afløste AN/APY-1 systemet fra fly nr. 25 og frem og er monteret i eksportversioner af E-3. Den dybe, cirkulære rotodome er omkring 9,14 meter i diameter, vejer 1.540 kg og sidder skråtstillet 2,5° nedad. I operation roterer domen 6 gange pr. minut. Radaren kan spore op til 600 lavtflyvende fly. EC-137D prototypen for AWACS-serien foretog sin første flyvning 5/2/1972. Det første E-3A Sentry fly, fra en samlet anskaffelse på 34 stk. inkl. 2 EC-137D til USAF, gennemførte sin jomfruflyvning 31/10/1975. Efter afslutningen på udviklingsarbejdet i fuld skala i 1976, blev det første operationelle eksemplar leveret til 552nd AW&CW ved Tinker AFB, Oklahoma marts 1977. Typen opnåede foreløbig operationel status (IOC/initial operating capability) april 1978, hvorefter E-3 flyene påtog sig en luftforsvarsrolle i det kontinentale USA jan. 1979. Siden da har AWACS-fly deltaget i samtlige amerikanske kampmissioner i Grenada (1983), Libanon (1983), Panama (1989) og Irak (1991). 22 E-3A og 2 EC-137D fly, samlet betegnet som kernefly da de blev standardiseret i slutningen af 1970'erne, blev opgraderet til E-3B standard. Det første eksemplar blev ombygget af Boeing, resten af luftvåbnet ved Tinker AFB med udstyr leveret af Boeing. Block 20-forbedringer omfatter hurtigere IBM CC-2 computer, ECM-modstandsdygtige kommunikationssystemer, en beskeden maritim overvågningskapacitet, ekstra radioer, yderligere 5 display-konsoller samt mulighed for Have Quick sikre kommunikationssystemer. 522nd AW&CW modtog det første E-3B fly i juli 1984. Under Project Snappy i 1991 blev 15 E-3B modeller forsynet med en ekstra (og fortsat uidentificeret) sensor for Desert Storm. I 1984 blev 10 E-3A modeller ombygget til E-3C standard med kapacitet til en lidt større besætning, 5 ekstra konsoller og radioer samt Have Quick kommunikationsudstyr. Alle med undtagelse af de første 25 E-3 fly er forsynet med stationer under vingerne. 18 E-3A standardmodeller blev leveret til NATO, som ligeledes anvender 3 Boeing 707TCA fly til træning Dornier ved Oberpfaffenhoffen integrerede systemerne på NATO's Sentry fly, som derefter blev sendt til Nos 1, 2 og 3 Squadrons under E-3A komponenten af NATO Airborne Early Warning Force ved Geilenkirchen, Tyskland.+++Foruden fly til USAF og NATO er E-3 ligeledes blevet eksporteret til tre lande. E-3A standardfly (i modsætning til kernemodeller) versioner er blevet leveret til Saudi-Arabien (5 stk.), mens saudierne ligeledes har anskaffet KE-3A tankfly=. Efter at have aflyst det ulyksalige Nimrod AEW fly til Royal Air Force, indgik den britiske regering en kontrakt for 6 fly med betegnelsen E-3D Sentry AEW.Mk 1 dec. 1986. En option for et syvende fly blev udøvet okt. 1987. På omkring samme tidspunkt indgik det franske luftvåben en ordre feb. 1987 for 3 E-3F SDA-fly (Système de Détection Aeroportée. En ordre for et fjerde eksemplar blev tilføjet senere, men optioner for yderligere 2 E-3 fly blev opgivet i 1988.

SCW 20/1/22 : Det chilenske luftvåben har købt 3 Boeing E-3D Sentry AEW-1 AWACS-fly (Airborne Warning and Control System) fra Royal Air Force. To AWACS-fly skal bruges til at afløse luftvåbnets eneste Boeing 707-385 Cóndor [904 (c/n 19000)] overvågningsfly, som er i tjeneste ved Grupo 10. Dette fly havde gennemgået en kraftig ombygning ved Israel Aircraft Industries (IAI) til Phalcon-standard, inkl. en stor radome under hagen. Det tredje af de 3 anskaffede Sentry fly vil blive brugt til reservedele. Det britiske forsvarsministerium havde begyndt arbejdet på en ny strategisk forsvarsplan primo 2020. Global Britain in a Competitive Age-rapporten blev endeligt udgivet 16/3/2021. Som del af en række omkostningsbesparende tiltag skulle flåden af E-3D Sentry AEW1 fly udfases fuldstændigt i 2021. AWACS-opgaverne vil blive overtaget af 3 Boeing E-7A Wedgetail fly, hvoraf det første vil blive leveret i 2023. Det vides endnu ikke, hvornår Sentry flyene vil blive leveret til Chile. Følgende E-3D Sentry AEW1 fly menes at være blevet udvalgt af det chilenske luftvåben: ZH101 [c/n 24109/993, ZH103 (c/n 24111/1004) og ZH106 (c/n 24114/1011)]. De 2 sidstnævnte fly blev trukket tilbage fra tjeneste ved RAF sept. 2021, mens ZH101 var i tjeneste frem til mindst okt. 2021.

AFM 7/22 : Efter salget af 3 E-3D Sentry AEW1 varslingsfly fra Royal Air Force til luftvåbnet i Chile er træningen af chilenske besætninger nu påbegyndt. Efter 3 måneder med træning på jorden og simulatorarbejde, fandt den første luftbårne mission med en besætning fra det chilenske luftvåben i et E-3D fly [ZH106] sted fra RAF Waddington, Lincolnshire 4/5/2022. Siden da er der blevet gennemført træningsflyvninger fra Waddington med jævne mellemrum med brug af 2 Sentry fly [ZH103 og ZH106], som vil komme i operationel tjeneste ved det chilenske luftvåben. Det tredje fly anskaffet af Chile [ZH101] vil kun blive brugt til reservedele for de 2 andre.

AFM 9/22 : Efter overførslen af 2 udfasede E-3D Sentry AEW1 overvågningsfly fra Royal Air Force til det chilenske luftvåben, er begge fly nu blevet leveret. Det første eksemplar [ZH103] forlod sin base ved RAF Waddington, Lincolnshire, 25/7/2022 for at begynde sin leveringsflyvning. Ankom til Base Aérea Pudahuel, Santiago 27/7/2022, hvor tpen vil tilgå II Brigada Aérea (No. 2 Air Brigade) til afløsning af Grupo de Aviación No. 10's eneste Boeing EC-707C Condor model. Dette fly er allerede blevet udfaset, da skrogets levetid var udløbet. Det andet fly [ZH106] forlod Waddington 26/7/2022. Forud for leveringen havde besætninger fra det chilenske luftvåben gennemgået to måneders flyvetræning på de 2 fly ved Waddington frem til 12/7/2022. De chilenske besætninger havde gennemført knap 20 træningsmissioner fra 4/5/2022 efter tre måneders uddannelse på jorden og simulatorflyvninger. De færdiguddannede besætningerne vendte tilbage til Chile ombord på Boeing 767-3YOER transportfly [985] fra det chilenske luftvåben 18/7/2022. Af de andre udfasede Sentry fly havde det chilenske luftvåben tidligere planer om at anvende ZH101 til reservedele, men det lykkede sikke at indgå en endelig aftale. Dette fly vil nu blevet skrottet ved Waddington sammen med ZH102 og ZH107. Planerne for ZH105, som var blevet brugt som Waddington Emergency Synthetic Trainer (WEST), er ikke blevet bekræftet. Det sidste eksemplar [ZH104], som var været oplagret i USA ved Lake Charles, Louisiana siden jan. 2020, blev solgt til US Navy i 2021 for at blive ombygget til E-6B træningsmodel.